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Apple Watch能让蓝宝石重回消费电子市场吗?
发布时间:2015-03-17     浏览次数:448    来源:OFweek显示网讯
    蓝宝石曾经被苹果iPhone 6抛弃,现在却被Apple Watch重用,这或许会让一度陷入困境的蓝宝石产业迎来新机。借助Apple Watch的力量,蓝宝石再次发起了大范围进入消费电子领域的攻势。
    传统蓝宝石市场需求弹性很小
    据了解,蓝宝石是刚玉宝石的一种,它最先被广泛应用到一些奢侈品和名贵腕表当中。而人工蓝宝石在工业领域的应用,主要包括LED产业和消费电子产业,其中在LED产业的应用是蓝宝石比较传统的市场。
    过去的传统蓝宝石产业,主要包括窗口片市场和LED蓝宝石衬底市场,其中窗口片市场偏向定制化,价格弹性很小。而衬底市场占据了整个传统蓝宝石市场需求的70%以上,不过衬底市场却取决于LED下游外延片需求的影响。如果下游需求很好,即使衬底涨价外延厂家也很容易吸收成本。反过来,如果下游需求不好,即使衬底降一半价格,也不会刺激更多需求。
    因此,从整体上来看,传统蓝宝石市场的需求弹性总体很小。不过,后来蓝宝石在消费电子市场找到了新的出路。
    蓝宝石与消费电子产品结下“孽缘”
    自苹果公司在iPhone5中将蓝宝石导入镜头保护盖,再到iPhone 5S将蓝宝石用于home键,蓝宝石便与科技电子产品结下了深深的“缘分”。
    但是,这份“缘分”也随着苹果公司产品规划的变动,而变得异常曲折,最后演变成深深的“孽缘”。
    蓝宝石概念在科技行业被炒到顶峰,是2013年底GTAT与苹果签订了一份价值5.78亿美元的蓝宝石供货协议。并且,当时也出现了iPhone 6将放弃康宁大猩猩玻璃,采用蓝宝石屏幕的传闻。苹果的这一动作,掀起了国内蓝宝石产业的热潮,当时的A股市场甚至缔造出了一些蓝宝石概念的大牛股。
    但随后苹果发布的iPhone 6和iPhone 6 Plus并没有采用蓝宝石屏幕,也导致了GTAT直接宣告破产。这给整个“热气朝天”的蓝宝石产业泼了一盆“冷水”。当时,很多蓝宝石企业因此陷入亏损甚至走向倒闭。一时间,蓝宝石产业“崩塌论”甚嚣尘上。
    被iPhone 6抛弃,却成了Apple Watch的宠儿
    据了解,苹果之所以决定不采用蓝宝石作为手机屏幕,是因为蓝宝石比康宁玻璃更易碎,并且由于当时蓝宝石制造工艺难度超出市场认知,成本也相应增加了不少。不过,iPhone 6放弃采用蓝宝石屏幕,并不意味着苹果不看好蓝宝石。在与GTAT终止合作后,国外一些科技媒体曾不断曝出消息:苹果仍在进行蓝宝石专利储备。相关消息透露,在今年2月,苹果获批了一项蓝宝石显示新专利。在这份专利文件中,苹果详细地描述了多种将蓝宝石晶体应用于电子设备的方法,如用蓝宝石玻璃覆盖iPhone摄像头镜头,或覆盖整个智能手机和智能手表的屏幕。
    并且,当初苹果没有在iPhone上大范围采用蓝宝石。而现在,苹果则将其广泛应用在Apple Watch上。据苹果官方显示,Apple Watch一共有38个版本,其中标准版Watch系列的20款和Edition系列的8款搭载了蓝宝石屏幕,而所有的Apple Watch后壳都配备了四个蓝宝石透镜。
    有业内人士认为,Apple Watch采用蓝宝石屏幕将极大地提升蓝宝石市场需求。而据DigiTimes分析,Apple Watch对蓝宝石的采购量将超过全球蓝宝石总产量的18%。
    Apple Watch是翘板,上游品牌商拉动需求
    受Apple Watch影响,蓝宝石产业链也开始呈现回暖趋势,Apple Watch发布后国内及台湾的蓝宝石相关个股出现了极大地涨幅。
    而且随着Apple Watch采用了蓝宝石屏幕,这或将会促使更多的品牌厂商在智能穿戴设备上采用蓝宝石。目前,包括华为、Wellograph等厂商已经推出配备蓝宝石屏幕的智能手表。而随着品牌厂商对蓝宝石需求的增长,整个产业也将走向良性发展。纵观目前国内的蓝宝石市场,由于去年很多厂商进行产能扩充,导致了蓝宝石已出现产能过剩现象。如果下游品牌商的需求增长,将会消耗掉过剩的产能,甚至是拉动新的产能需求。
    并且,据LEDinside的观察,有迹象表明蓝宝石市场经过阵痛之后正在迅速复苏,从长期来看,此刻正在行业好转的拐点之处。GTAT的失败不仅不代表蓝宝石产业的终结,相反,有利于业界和投资者进一步厘清这个产业应该前进的正确方向。
    而对于国内蓝宝石企业来说,由于前期投入较大,一些技术在慢慢突破,成本也在逐渐下降。因此,国内企业机会巨大。据了解,目前已经有蓝思科技和伯尔尼光学两家国内企业打入苹果蓝宝石供应体系,其中伯尔尼供应苹果约40%的蓝宝石表面,而蓝思科技近47%的收入来源苹果公司。可以说,随着Apple Watch的拉动,上游品牌商或将会在智能手机、智能穿戴设备等消费电子产品上广泛采蓝宝石,而随着蓝宝石产能逐步释放,市场规模也将迅速扩大,蓝宝石产业也将会逐渐进入良性发展时期。